Amaterski radio, poznat i pod nazivom ”ham radio”, opisuje uporabu radiofrekvencijskog spektra u svrhe nekomercijalne razmjene poruka, bežičnog eksperimentiranja, samoobučavanja, rekreacije, radiosporta, natjecanja i komunikacije u kriznim situacijama. Izraz “radioamater” koristi se za određivanje “propisno ovlaštene osobe zainteresirane za radioelektričnu praksu, s čisto osobnim ciljem i bez direktnog novčanog interesa ili drugog sustava nagrađivanja”.

Amatersku radijsku službu uspostavlja i pravno regulira Međunarodna telekomunikacijska unija (ITU). Nacionalne vlade reguliraju tehničke i operativne karakteristike prijenosa i izdaju licence za pojedinačne postaje s identifikacijskim pozivnim znakom. Potencijalni operateri amateri testirani su na razumijevanje ključnih pojmova u elektronici i radijskim propisima.

Radioamateri koriste razne načine glasovne, tekstualne, slikovne i podatkovne komunikacije, te imaju pristup određenim frekvencijama, unutar RF spektra. To omogućuje komunikaciju kroz grad, regiju, zemlju, kontinent, svijet ili čak u svemir. U mnogim zemljama radioamateri mogu također slati, primati ili prenositi radio komunikacije između računala ili primopredajnika povezanih na sigurne virtualne privatne mreže unutar interneta.

Amaterske radio postaje u Europi

Amaterski radio je službeno predstavljen i koordiniran od strane Međunarodne amaterske radio unije (IARU), koja je organizirana u tri regije i ima kao članove nacionalna amaterska radijska društva koja postoje u većini zemalja. Prema procjeni koju je 2011. napravila Američka radio prijenosna liga, dva milijuna ljudi diljem svijeta redovito je uključeno u radioamaterizam. Oko 830.000 amaterskih radio postaja nalazi se u Regiji 2 IARU-a (Sjeverne Amerike), nakon čega slijedi IARU Regija 3 (Južna i Istočna Azija i Tihi ocean) s oko 750.000 stanica. Znatno manji broj, oko 400.000, nalazi se u IARU Regiji 1 (Europa, Bliski Istok, ZND, Afrika).

Amaterski radio operateri u Sjedinjenim Državama moraju biti licencirani od strane FCC-a (Federalne Komisije za komunikacije), prije slanja. Dok FCC zadržava kontrolu nad pisanim standardima testiranja, više ne upravlja ispitima, jer je tu funkciju delegirao privatnim volonterskim organizacijama. Nijedan razred amaterske licence ne zahtijeva ispitivanje Morzeovim kodom; niti FCC niti volonterske organizacije ne ispituju kodne vještine za amaterske licence (komercijalni ispitivači posjeduju vještine testiranja koda za licencu Operatera Radiotelegrafa).