Međunarodna unija za telekomunikacije (ITU) upravlja raspodjelom frekvencija komunikacija širom svijeta, uz sudjelovanje tijela za regulaciju komunikacija svake zemlje. Nacionalni regulatori komunikacija imaju slobodu ograničiti pristup tim frekvencijama po rasporedu ili dodijeliti dodatne alokacije sve dok radijske usluge u drugim zemljama ne trpe smetnje. U nekim zemljama specifični tipovi emisija ograničeni su na određene dijelove radiofrekvencijskog spektra, a u većini drugih zemalja članice Međunarodne udruge radioamaterskih sindikata (IARU) donose dobrovoljne planove kako bi osigurale najučinkovitije korištenje spektra.

Kada je dopušten prijestup

U nekoliko slučajeva, nacionalna agencija za telekomunikacije može također dopustiti amaterima da koriste frekvencije izvan međunarodno dodijeljenih amaterskih radio frekvencija. U Trinidadu i Tobagu dopušteno je korištenje repetitora koji se nalazi na 148.800 MHz. Ovaj repetitor koristi i održava Nacionalna agencija za upravljanje u izvanrednim situacijama (NEMA), ali ga mogu koristiti radioamateri u izvanrednim situacijama ili u normalnim vremenima kako bi testirali svoju sposobnost i proveli vježbe u kriznim situacijama. Ovaj repetitor može koristiti i osoblje NEMA i REACT članova. U Australiji i Novom Zelandu operatori su ovlašteni koristiti jedan od UHF TV kanala. U SAD-u, radioamaterski operateri koji pružaju bitne komunikacijske potrebe u vezi s neposrednom sigurnošću ljudskih života i neposrednom zaštitom imovine kada nisu dostupni normalni komunikacijski sustavi mogu koristiti bilo koju frekvenciju, uključujući one drugih radio usluga.

Slično tome, amateri u Sjedinjenim Državama mogu podnijeti zahtjev za registraciju u Vojni pomoćni radijski sustav (MARS). Jednom odobreni i obučeni, ovi amateri također djeluju na vojnim frekvencijama američke vlade kako bi osigurali komunikaciju u slučaju nepredviđenih okolnosti i prometnu podršku moralnih poruka vojnim službama.

Amateri koriste razne glasovne, tekstualne, slikovne i podatkovne komunikacije putem radija. Općenito, novi načini rada mogu se testirati u amaterskoj radijskoj službi, iako nacionalni propisi mogu zahtijevati otkrivanje novog načina kojim bi se dozvolilo tijelima za licenciranje radija da nadziru prijenos. Šifriranje, na primjer, nije općenito dopušteno u usluzi radioamatera, osim za posebne namjene upravljanja satelitskim vozilima.