U većini zemalja operatoru će biti dodijeljen pozivni znak s licencom. U nekim zemljama potrebna je posebna “licenca za postaju” za svaku stanicu koju koristi radioamater. Amaterske radio dozvole mogu se dodijeliti i organizacijama ili klubovima. U nekim zemljama, amaterima je bilo dopušteno da upravljaju samo klupskim stanicama.

Licenca za radioamatere vrijedi samo u zemlji u kojoj je izdana ili u drugoj zemlji koja ima ugovor o uzajamnom licenciranju sa zemljom izdavača. Neke zemlje, poput Sirije i Kube, ograničavaju poslovanje stranaca samo na klupske postaje. U nekim zemljama potrebna je radioamaterska dozvola za kupnju ili posjedovanje amaterske radio opreme.

Američki primjer

Licenciranje radio amatera u Sjedinjenim Američkim Državama primjer je načina na koji neke zemlje dodjeljuju različite razine radioamaterskih licenci na temelju tehničkog znanja: trenutno se nude tri uzastopne razine ispita za licenciranje (klasa tehničara, opća klasa i klasa ekstra-amatera), što omogućuje operaterima pristup većim dijelovima radioamaterskog spektra i poželjnijim (kraćim) pozivnim znakovima.

Ispit, odobren od strane Federalne Komisije za komunikacije (FCC), potreban je za sve razine dozvole za radioamatere. Ove ispite provode ispitivači volonteri, akreditirani od strane koordinatora FCC priznatog koordinatora ispitivača volontera (VEC).

Ispiti Tehničke klase i Opće klase sastoje se od 35 pitanja s višestrukim izborom, koja se izvlače nasumce iz skupine od najmanje 350. Da biste prošli, 26 od 35 pitanja mora biti ispravno odgovoreno. Ispit za višu klasu ima 50 pitanja s višestrukim izborom, od kojih 37 mora biti ispravno odgovoreno.

Testovi obuhvaćaju propise, običaje i tehničko znanje, kao što su odredbe FCC-a, način rada, napredna teorija elektronike, dizajn radijske opreme i sigurnost. Morzeov kod se više ne testira u SAD-u. Nakon što je ispit položen, FCC izdaje licencu za radioamatersku službu koja vrijedi deset godina. Studiranje za polaganje ispita je lakše jer su cjelokupni skupovi pitanja za sve klase licenci unaprijed objavljeni. Zbirke pitanja ažuriraju se svake četiri godine od strane Nacionalne konferencije VEC-a.